美国宇航局的太空核反应堆成功地清除了早期测试 2017-03-05 10:10:05

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美国国家航空航天局成功演示了其Kilopower核裂变反应堆的工作 - 该系统旨在为月球,火星及其他地区提供动力,并使深空探测成为现实

这项名为Kilopower Reactor Using Stirling Technology(KRUSTY)实验的测试在过去五个月内在国家核安全管理局(NNSA)内华达工厂进行

尽管该技术仍然是原型,但它可以作为该机构的预期,并通过裂变能发电,同时展示出稳定性和安全性的迹象

NNSA洛斯阿拉莫斯国家实验室的首席反应堆设计师大卫·波斯顿在美国国家航空航天局的一份声明中表示,“我们在这个反应堆上投入了一切,无论是名义上还是非正常的操作情况,而且KRUSTY都是绚丽多彩的

”据航天局称,小型轻型系统使用固体铸造铀-235作为燃料,经过裂变反应产生热量并将其转化为电能

完全开发后,它应该能够产生10千瓦的功率,这足以使几个家庭运行长达10年

艺术家对月球表面新裂变动力系统的概念

照片:美国国家航空航天局(NASA)在最近的四个阶段的测试中,美国国家航空航天局的科学家和工程师检查了整个过程是如何工作并处理故障的

在前两个无动力阶段,他们检查了系统的每个部件如何工作,而接下来的两个阶段,他们加热核心并检查反应堆的完整功能

作为最后阶段的一部分,科学家模拟了一项长达28小时的任务,其中包括从启动反应堆并增加其动力到保持其运行并最终关闭它的所有事项

根据Gizmodo报告,该反应堆在800摄氏度左右的温度下产生的输出功率大于4千瓦,功率效率高达35%

该实验甚至包括一些故障点 - 例如功率突然降低,发动机故障或热管故障 - 但尽管有这些故障,系统仍能继续工作

Kilopower工程师马克吉布森说:“我们让系统完成了自己的步伐

” “我们非常了解反应堆,这个测试证明了系统按照我们设计的方式工作

无论我们将它暴露在何种环境中,反应堆都表现得非常好

“也就是说,核反应堆将成为该机构即将到月球,火星及其他地区的深空任务的关键

“安全,高效和充足的能源将成为未来机器人和人类探索的关键,”美国宇航局华盛顿空间技术任务理事会(STMD)代理副主任Jim Reuter在同一份声明中表示

“我希望Kilopower项目成为月球和火星动力架构的重要组成部分

”由于技术不依赖于太阳能,它被视为月球和火星任务的基本要素

在夜晚相当于14个地球日的月球上,反应堆可以派上用场,让天文学家探索阴影陨石坑,而在火星上它可以在长时间“减少阳光”的沙尘暴中提供动力,或者能够在高纬度的北纬地区降落出席

目前,该机构将对反应堆项目进行额外的降低风险活动,以便为将来的某个时间进行未来的飞行试验做好准备