在有毒的火星般的湖中发现微生物 2017-05-06 11:05:06

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随着科学家们继续努力寻找火星上古老生命的迹象,一群研究人员发现微生物在地球上最恶劣的地方之一 - 哥斯达黎加的Poás火山中的一个有毒湖泊中茁壮成长

这一发现可以帮助该团体更多地了解可能支持地球遥远过去生命的火星环境

科学家们知道火星上存在水,许多人认为,数十亿年前,地球可能已经拥有了支持生命的条件

为了更好地了解火星表面并寻找生命迹象,正在进行一些任务,但在拉古纳卡连特(Laguna Caliente)发现这些微生物 - 这代表了年轻火星上存在的挥发性水池 - 可能对这项工作至关重要

Sarah Black最近在CU Boulder完成了地质科学博士学位,他分析了Laguna Caliente附近最近爆发的矿物

照片:Brian Hynek / CU Boulder虽然在地球上类似火星的条件下发现生命并不罕见,科学家们已经看到了荒芜地区的生物,但最新研究中看到的微生物缺乏多样性使得它们与众不同

基本上,在火山湖中,水的酸性比正常水高1000万倍,温度在几小时内达到沸腾水平,科学家们发现只有一种属于Acidiphilium属的细菌

由于极端的环境,该组织预计不会发现或整个生物群落,但发现只有一种微生物完全感到惊讶

“我们正处于地球上生命所能容忍的极限,”领导该团队从湖中采集样本的Brian Hynek在一份声明中说

“这不是你想要花费大量时间的地方,因为你可能会被火山爆发的泥浆和硫磺覆盖

”这一发现很罕见,导致研究人员认为如果生命存在于火星上某个遥远的过去,它可能类似于生活在湖中的有机体

“即使在极端恶劣的环境中,仍然可以有生命,”海内克指出

“但那时生活很少

火星在它的早期历史中同样极端,因此我们可能不会期望在那里找到大规模生物多样性的证据

“虽然古代火星上的气候条件已成为长期争论的主题,但最近在自然界发表的一项研究地球科学认为,这个星球上的火山活动可能使其保持适度的温暖,即使没有足够的太阳能也容易下雨

这些有小雨的条件会导致水流冲刷出火星表面上看到的山谷和河流特征

然而,温暖和潮湿的条件不会支持生命,因为光合生物仍需要阳光才能茁壮成长

根据研究人员的说法,在这些情况下,生命可能像在湖中一样,通过使用来自红色星球上古老热液系统中的铁和富含硫的矿物质的能量而存活下来

美国国家航空航天局的2020年火星探测器将在红色星球上寻找古老生命的迹象,如果这项工作是可行的,那么机器人车辆的第一个目标区域应该是可能有古代火山活动迹象的区域

“这种环境可能是生命在地球上首次演变的地方,”海内克补充道

“如果它也发生在火星上,那么我认为那些是关键的地方

”这项研究“在极端火星模拟环境中缺乏微生物多样性:哥斯达黎加Poás火山”,发表在“天体生物学”杂志上