投资基金通过农业寻求社会影响 2017-02-04 09:29:09

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在开车去波士顿注册成为哈佛大学MBA学生的同时,Willy Foote有了他所描述的存在主义危机

Foote从墨西哥农村开车,在那里他与妻子一起旅行了两年,参加商业新闻奖学金,与当地农业企业的工人和领导人会面

当他和他的妻子得知他们都被哈佛商学院录取后,他们收拾好行李前往波士顿

但随着他们的卡车轰向马萨诸塞州,Foote开始担心,如果他没有追求他的想法来帮助苦苦挣扎的农民,而体验是新的,他可能永远不会这样做

所以他决定放弃商学院,而是创立了Root Capital,一个专注于通过农业发展减轻贫困的影响力投资基金

根据世界银行的一份报告,农业“是大多数低收入国家中最重要的生产部门,通常就其国内生产总值而言,几乎总是以其雇用的人数来衡量

” Foote于1999年创立了Root Capital,他了解农业在发展中社区中的重要作用,并将其作为支持企业的使命,这些企业属于他所谓的“失踪的中间人”

“我们希望通过投资建立可持续生计的农业企业来增加农村的繁荣,”Foote告诉赫芬顿邮报

“那些陷入困境的企业因为对微型金融来说太大而且风险太小或风险太大而无法打击银行

” Foote表示,无论是通过投资当地的产科病房,深水井还是道路施工设备,Root Capital都会寻找那些在创造社会和环境影响方面具有良好记录的公司

除了为这些公司提供资金支持外,Root Capital还提供财务管理培训,帮助当地人提供财务报表,现金流和计算机技能

虽然这些公司在贫困社区中发挥着重要作用,但Foote承认,他们获利的潜力太低,无法吸引主流投资者

这就是影响力投资的用武之地

“影响力投资是用来描述利润最大化和慈善事业之间未知空间的最新术语,”Foote说

为了吸引超出典型慈善事业所能提供的资源,像Root Capital这样的影响力投资基金创建了一个模型,为投资者提供投资的财务回报

根据Foote的说法,回报的大小与投资对社区的影响成正比

“人们需要认识到补贴要求与市场失灵的规模相关,”Foote说

“慈善事业的目的是克服市场失灵

没有一个无差别的影响投资空间 - 产品的回报和影响力取决于市场失灵的规模和规模

”就Root Capital而言,该公司与秘鲁的咖啡合作社或塞拉利昂的腰果生产商等公司合作,投资主要集中在大型市场失灵,或破坏不允许公​​司高效运营的系统

因此,投资者只看到他们的贷款收益很小,但这笔钱正在努力实现大规模的影响

在过去10年中,Root Capital已经向大约25个国家的大约460家公司支付了超过4亿美元 - 其中大部分是在过去三年中

Foote说,这些企业将影响大约60万户农户

尽管该公司现在只有80%的自给自足,其余20%由捐赠者提供资金,但Foote表示该公司的目标是在三年内完全由投资者提供资金

“我们可以选择通过追逐财务回报来扩大我们的创新,但这将以牺牲我们已经确定的真实市场差距为代价,”他说

“农业生产是一种赚钱的艰难方式,但它是繁荣的绝对关键驱动因素之一

”更正:公布后,该公司的一位发言人联系了HuffPost,提供有关Root Capital的最新统计数据,并更正了Foote在墨西哥农村地区所花费的时间